Si hace unos días os proponíamos una ruta por el patrimonio minero del sur de Castilla y León, hoy nos vamos a la provincia de León. En ella, encontramos un montón de lugares emblemáticos del patrimonio minero que bien merecen ser incluidos en una ruta de turismo industrial para toda la familia.

Comenzaremos nuestra ruta por el patrimonio minero de la provincia de León en un enclave de los que no tienen parangón: Las Médulas. Una mina a cielo abierto, declarada Patrimonio Mundial de la UNESCO, en plena comarca de El Bierzo. El recorrido empieza en su Centro de Recepción de Visitantes, en Carucedo, desde donde daremos comienzo a la visita, ya sea acompañados de un guía o por libre.

Ruta por el Patrimonio Minero de la Provincia de León: Las Médulas
Ruta por el Patrimonio Minero de la Provincia de León: Las Médulas

Estas antiguas minas de oro romanas estuvieron en funcionamiento durante más de siglo y medio, en ellas trabajaron unos 60.000 obreros y de ellas salieron 5.000 kilos de este dorado y preciado metal para, entre otras cosas, acuñar el Aureus, la moneda de oro del Imperio Romano. Era tal su importancia que, al parecer, los romanos mantuvieron en secreto su ubicación y las protegieron con 20.000 soldados.

Nuestra segunda parada en esta ruta por el patrimonio minero de la provincia de León la haremos en Ponferrada. Allí encontramos el Museo del Ferrocarril de Ponferrada, en el que podremos descubrir la historia de un tren único en Europa, el encargado de transportar el carbón de las cuencas mineras del Sil hasta Ponferrada.

Además de contemplar impresionantes locomotoras de vapor, a lo largo del recorrido por el museo tendremos también ocasión de consultar planos y material gráfico, así como de aprender más sobre la actividad minera de la zona, tan importante para su desarrollo económico a lo largo del siglo XX.

Ruta por el Patrimonio Minero de la Provincia de León: Museo del Ferrocarril de Ponferrada
Ruta por el Patrimonio Minero de la Provincia de León: Museo del Ferrocarril de Ponferrada

Tras el Museo del Ferrocarril de Ponferrada, visitaremos en esta misma ciudad otro museo muy relevante para el patrimonio industrial. Se trata de ENE, el Museo Nacional de la Energía, impresionante tanto en su contenido como por el edificio en el que se ubica. Un edificio que, además, cuenta con una gran historia a sus espaldas, ya que se trata de la antigua central térmica de Compostilla I, la que fuera la primera planta de producción de Endesa en todo el país.

El espacio museístico se divide en dos: ENE Térmica y ENE Central, si bien por el momento solo el primero de los dos es visitable. En ENE Térmica, conocida coloquialmente como “la fábrica de luz”, podremos conocer cómo se genera y transforma la electricidad a partir del carbón. Todo esto, a través de tres áreas principales: el Muelle de Carbones, la Nave de Calderas y la Nave de Turbinas.

Muy cerca de Ponferrada, sin salir aún del Bierzo, llegamos al siguiente punto de nuestra ruta por el patrimonio minero de la provincia de León. En Villafranca del Bierzo están las Minas Romanas de Leitosa – Ruinas de la Real Fábrica de Hierro de la Somoza. Al igual que Las Médulas, este emplazamiento fue también fuente de oro para los romanos.

Para conocer a la perfección las Minas Romanas de Leitosa, existen varias rutas de senderismo que nos conducirán a través de sus miradores, sus paisajes, su merendero y, por supuesto, a las ruinas de la Real Fábrica de Hierro de la Somoza.

Continuando hacia el norte de la provincia de León, seguiremos nuestra ruta de patrimonio minero hasta llegar a Fabero, donde encontramos el Pozo Julia. Construido en el año 1950, fue cerrado apenas 41 años después al agotarse sus reservas. Si bien pertenece a Antracitas de Fabero, gracias a la colaboración del Ayuntamiento de Fabero con la Asociación de Mineros “Cuenca de Fabero” se pueden realizar visitas guiadas a sus instalaciones.

En total, las visitas duran una hora y media y nos llevan a través de la reproducción de una galería minera, muy cercana al Pozo Julia, en la que podremos conocer cómo se llevaba a cabo la extracción del carbón. También recorreremos las dependencias originales de los años 50.

Siguiendo hacia el norte, nuestra ruta por el Patrimonio Minero de la provincia de León llega hasta Páramo del Sil. Allí encontraremos una reproducción a tamaño natural de una mina: la Galería Minera. Un lugar perfecto para conocer detalladamente y de la mano de un antiguo minero la evolución de este sector industrial, así como los materiales que en él se utilizaban y su forma de trabajar.

Nos encontramos en una región de gran tradición minera, Laciana. Sin desviarnos apenas de la ruta que teníamos marcada, os recomendamos acercaros desde aquí a Villablino, el centro neurálgico de esta comarca, donde encontraréis el Monumento a los Mineros, el vagón en Homenaje al Tren Minero y el Monumento a la Marcha Minera.

Ahora sí, continuaremos nuestra ruta por el patrimonio minero de la provincia de León en dirección este. Atravesando buena parte de la provincia leonesa, llegaremos hasta Sabero, sede del Museo de la Siderurgia y la Minería de Castilla y León. Éste fue el primer complejo siderúrgico español que utilizó altos hornos con carbón de cok y tecnología moderna al vapor.

Ruta por el Patrimonio Minero de la Provincia de León: Museo de la Siderurgia de Castilla y León
Ruta por el Patrimonio Minero de la Provincia de León: Museo de la Siderurgia de Castilla y León

Los altos hornos del Museo de la Siderurgia y la Minería de Castilla y León fueron declarados Bien de Interés Cultural en el año 1991, ya que es el único ejemplo que se conserva de este tipo de instalación del siglo XIX. El museo se ubica en las instalaciones de la Ferrería de San Blas y aún conserva la antigua farmacia del complejo minero. Ésta supuso toda una innovación en cuanto a atención social.

Además de la farmacia y los altos hornos, el museo se compone de otras cuatro áreas y en él se explican los aspectos básicos de la minería, así como del estilo de vida de quienes la ejercían. También se habla de su importancia económica y a nivel de desarrollo.

Desde aquí y antes de tomar rumbo hasta el último punto de nuestra ruta minera, os recomendamos tomar la Ruta de las Minas, que parte de la población de Sabero. En ella podremos ver restos de la Mina de la Plata, una explotación carbonífera a cielo abierto ya en desuso, además de unas magníficas vistas.

Y así emprenderemos camino hasta el Museo Ferroviario de Cisterna, en el que terminaremos nuestra ruta por el Patrimonio Minero de la provincia de León. Éste se emplaza en el antiguo economato del Ferrocarril de La Robla-Bilbao y, en su primera sala, podremos ver un interesante conjunto de objetos relacionados con la vida de los diferentes trabajadores ferroviarios. En otra sala, tendremos ocasión de descubrir de forma más visual la historia del ferrocarril y los 100 años de vida del Ferrocarril Hullero.



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